大門立刻敞開。一位身材高瘦,穿著翡翠綠長袍的黑髮女巫站在門前。她有著一張非常嚴肅的面孔。

「這是一年級新生,麥教授。」海格說。

「謝謝你,海格。從這裡開始,就把他們交給我吧!」麥教授說完後推開大門。入口大廳非常寬闊,週遭的石牆皆懸掛著明亮的火炬,天花板高不見頂,正對他們的是通往樓上的華麗大理石階梯。

大家跟著麥教授踏過鋪滿石板的地面。喬伊從右手方的一扇門後,聽到一陣似是有幾百人在交談的嗡嗡聲。

很顯然,學校的其他學生已在那裡等候了。

可是,麥教授並不是把他們帶進餐廳裡,而是將他們帶到餐廳外的一個小房間。大家擠進去,摩肩擦踵的擠在一塊,緊張的左顧右盼。

「歡迎來到霍格華茲,」麥教授說,「開學宴馬上就要開始了,不過,在你們進入餐廳入席之前,必須先經過分類,分別進入各自的學院。分類對你們在場的每個人來說非常的重要!因為,在就學期間,你們的學院幾乎等同你們在霍格華茲的家。你們要跟學院裡的其他學生一起度過七個學年!」

「妳和海格認識的話....那是不是也和麥教授認識?」麥教授說明的同時,哈利在喬伊耳邊問道,聲音細如絲線。

「算認識......但...其實每次見到他們,就只是打個招呼而已。」喬伊這樣說,或許很顯擺,像是在炫耀;但她說的都是實話。

每次見到面,都只有打招呼而已。

「嗯...」見喬伊回答時的臉色陰沉,哈利也就不再多問。他沉吟一聲,將注意力轉回到麥教授身上。

*

分類會是什麼樣子?不知道是誰提出的問題,惹得大家相繼猜測。榮恩說,或許是某種測驗。據他哥哥─弗雷的描述是,那會非常痛。「我想他只是在開玩笑。」榮恩補充道,但是,根本沒人聽見。因為人都只聽見自己想知道的、在意的事情;也就是說,大家只聽見榮恩的那句『或許是某種測驗』。

哈利的心裡猛然一震。一種測驗?在全校師生面前?可是他一點魔法都不會!──到底會要他做些什麼?在他們到達的時候,他完全沒想到得面對這種事。哈利緊張得四處張望,發現大家都跟他一樣害怕至極;就連從小被魔法包圍的喬伊和榮恩也不例外。

「你們,真的不知道學校會用什麼方式幫我們分類?」哈利緊張的問,翠綠色的眼睛緊盯著榮恩、喬伊。

「不知道,」榮恩皺眉回答,將音量壓到最低,「我爸媽跟弗雷他們從沒和我提過。」說完,雙眼便飄向身旁的喬伊。

「我母親也沒跟我說過....」喬伊細聲闡述,頓了頓後又回答,「她只告訴我,學校裡有些煩人的畫像跟幽靈。」話畢,她將垂落至臉頰的髮絲順到耳後。雖然她剛才很自在隨意的調侃哈利,要他不要緊張;但其實自己也好不到哪去!喬伊自己對陌生的環境其實也感到緊張害怕,會那樣和哈利開玩笑,有一半也是為了降低自己的恐懼心理。

「幽靈?」哈利跟榮恩在聽見喬伊的話後,疑惑且不自覺得驚訝出聲。而就像是為了呼應他們似的,後面的幾個人紛紛大聲尖叫。

「那是──?!」大家驚呼出聲。

哈利驚訝地倒抽一口氣。榮恩也是一樣。從他們背後的牆上,迅速冒出了許多幽靈。每個都似雲似霧且微微透明、珍珠白的影子在房間裡飛來飛去,七嘴八舌地熱烈交談,連看都不看一眼這群被他們嚇得不輕的新生。他們似乎正在為某個問題爭執不下。

一年級新生完全沒人敢出聲。直到身穿緊身衣,脖子圍著一圈白色輪狀縐領的幽靈,突然注意到這裡有一群看的發楞的一年級新生。

「唉呀,你們在這兒做什麼?」緊身衣幽靈問。

沒人回答。

「新生耶!」一個看起來像胖修士的幽靈說,他正高興得對新生微笑。「正等著分類,是不是啊?」

有人默默的點頭。

「希望你們會分到赫夫帕夫!」修士說,「我以前就是念那個學院!」從他說話的口氣,可以得知他十分以自己的學院為榮。

「現在向前移動,」一個尖銳的聲音說,「分類儀式馬上就要開始了!」

麥教授已回到這裡。幽靈們一個接一個地飄著穿過牆面,就此失去蹤影。

「現在排成一排,」麥教授吩咐一年級新生,「跟我來。」

喬伊突然有一種奇怪的感覺,就好像她的腿被綁了鐵球似的。她站在哈利跟榮恩的後面;大家排隊走出小房間,重新回到入口大廳,穿越一扇巨大的門,進入輝煌的餐廳。

喬伊知道霍格華茲是歐洲三大魔法學校之一,也大概猜想得到它壯觀的程度;但是,那僅限猜想。真正見到與猜測想像還是有距離的。像是此刻她身處的地方,就是一個既奇怪又壯觀的地方。

數以千計的蠟燭漂浮在四張長餐桌上空。學生們團團圍坐在桌邊,餐桌上的高腳杯及餐具則在蠟燭照耀下閃閃發亮。在餐廳的講台上擺著另一張長餐桌,這是師長的座位。麥教授領著一年級新生走上講台,讓他們停下來排成一長排面對其他學生,而師長們就坐在他們背後。

明滅不定的燭光裡,是幾百張注視他們的面孔;幽靈們三三兩兩的夾雜在學生群裡,散發出霧濛濛的淡淡銀光。哈利為了逃避眾人目光便仰頭看著天花板,而同樣不知該把視線擺放在哪的喬伊也學著哈利仰頭;可看到的竟是一片如天鵝絨般的夜空,上面還鑲嵌著點點似是珍珠的星光。

「這裡施了魔法,所以看起來像是外面的天空,這是我在《霍格華茲,一段歷史》裡面讀到的。」站在喬伊身旁的棕色鬈髮女孩輕聲的說著,讓喬伊忍不住偷偷得看了她一眼。

因為,這女孩看的書可不一般!《霍格華茲,一段歷史》這本書非常的厚,以喬伊自己為例的話,大概要兩個月才看得完。但從女還說話的口氣來看,分明是早早看完且熟記內容!喬伊除了驚嘆與佩服外也暗自下定決心,分類完後,一定要認識這個女孩。

可是,實在很難相信上面其實還有一個天花板,而餐廳不是真正露天向著夜空。喬伊將視線自天花板移下,看著搬來一個四腳凳的麥教授。

只見麥教授將四腳凳擺在他們面前,並在凳子上放了一頂巫師帽,而且這頂巫師帽到處都是補釘,磨損得非常厲害,而且髒得像是幾百年沒清洗過。

但喬伊認為似乎有點不對勁。

自從這頂帽子出現,到它被放置在凳子上後,整個餐廳裡皆是寂靜無聲;連剛才那群吵鬧的幽靈都安靜得像是死了一般。(喬伊後來想了一下發現不對,幽靈本來就死了。)

幾分鐘內,餐廳鴉雀無聲。然後那頂帽子開始顫動;接著帽簷邊的一道裂縫像嘴巴似地大大敞開──帽子居然大聲地唱起歌來!?

喬伊先是驚訝得瞪大眼睛,而後快速整理表情,盡量將自己情緒的表現降到最低。

殊不知,她的舉動卻被一對雙胞胎捕捉到了。

TBC

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